As Mudanças no Mundo da Impressão em Tecido
     

As Mudanças no Mundo da Impressão em Tecido

Jürg Rupp, Editor Executivo da Textileworld.com

A impressão é um dos métodos mais antigos para alterar a aparência de um tecido e para aumentar o seu valor. Iniciando com a impressão com blocos de madeira, através da impressão rotativa e impressão por tela, mais recentemente, a indústria chegou a impressão digital. A expressão "impressão digital" baseia-se na técnica de impressão de um desenho diretamente sobre um substrato; no início, era apenas impressão de papel proveniente de editoração eletrônica. A impressão digital tem custos mais elevados por página do que os métodos de impressão offset mais tradicionais; no entanto, este preço é geralmente compensado porque a tecnologia digital evita o custo de todas as etapas técnicas necessárias para fazer chapas de impressão, incluindo as águas residuais, preparação, telas, etc. Não se esqueça sobre os ciclos de produção mais curtos de tempo, e a capacidade de executar lotes pequenos.

Lotes menores

Trabalhando no negócio de seda muitos anos atrás, o autor lembra muito bem o custo no momento de produzir uma nova gama de tecidos estampados duas vezes por ano. Eram muito caros. Apenas os custos de mão de obra, design, telas e tecidos para produzir os comprimentos da amostra eram astronômicos. Nos dias de grandes lotes e alguns projetos, os custos básicos da coleção eram  cobertos na esperança da venda de grandes quantidades do mesmo design. No entanto, os tempos mudaram e assim as quantidades, transformando-se em lotes muito menores e mais cores no mesmo projeto. Um método alternativo de produção utilizado foi a tecnologia de impressão papel de transferência (sublimação), o que permitiu à estampagem de tecidos em uma forma mais limpa, aplicando o projeto do papel para o tecido. Esse método também não se mostrou muito flexível.

Porque não imprimir em tecidos como se imprime em papel?

O ponto decisivo foi desenvolver uma tecnologia que permitesse um projeto decente a um custo menor, o tempo de processamento mais rápido e, acima de tudo,  flexibilidade. Junto com a melhoria dos computadores e seus softwares, os fabricantes de máquinas de impressão por computador começaram a pensar em novas aplicações para a impressão digital. Por que não imprimir em tecidos com tinta, exatamente como no papel?  No final de 1970 impressoras jato de tinta foram desenvolvidas para reproduzir imagens digitais geradas por computadores. A tecnologia também precisava de uma tinta apropriada, e volumes maiores precisam de tinteiros maiores. Eventualmente, esta questão complicada foi resolvida com cabeçotes usando cristais piezoelétricos, para depositar materiais diretamente sobre substratos. Duas tecnologias são aplicadas principalmente em impressoras de jato de tinta: contínuo (CIJ) e Drop-on-demand (DOD).

Duas tecnologias e tinta apropriada

No início, apenas tecidos de poliéster podiam ser impressos. Mas ao longo dos anos, a indústria química e do corante desenvolveram tintas que são capazes de imprimir em praticamente todos os substratos.

O método CIJ foi introduzido comercialmente no início de 1950. Nesta tecnologia, uma bomba de alta pressão dirige tinta líquida a partir de um reservatório através de um corpo da pistola e um bocal microscópico, criando um fluxo contínuo de gotas de tinta. CIJ é uma das mais antigas tecnologias de jato de tinta em uso. As principais vantagens são: A velocidade elevada (~ 50 m / s) das gotículas de tinta, o que permite uma relativamente longa distância entre a cabeça de impressão e do substrato; e a uma frequência muito elevada de ejeção da gota, o que permite a impressão de alta velocidade. Outra vantagem é a liberdade de entupimento dos bocais de jato devido ao fato de estarem sempre em uso, permitindo assim a utilização de  solventes voláteis (cetonas ou álcoois), facilitando a aderência da  tinta ao tecido e curto período de secagem.

A tecnologia DOD é dividida o em DOD térmico e DOD piezoelétrico. A maioria das impressoras jato de tinta trabalha com o processo de jato de tinta térmica. No processo de jato de tinta térmico, os cartuchos de tinta consistem em uma série de pequenas câmaras, cada uma contendo um aquecedor, todos os quais são construídos por fotolitografia. Aqui a tinta desempenha um grande papel: A sua tensão de superfície, bem como a condensação e a contração das bolhas de vapor puxam uma carga adicional de tinta para dentro da câmara através de um canal estreito ligado a um reservatório de tinta. As tintas em questão são geralmente à base de água e usam pigmentos ou corantes.

A maioria das impressoras de jato de tinta industriais utilizam um material piezoelétrico em uma câmara cheia de tinta por trás de cada bico em vez de um elemento de aquecimento. Quando uma corrente é aplicada, o material piezoeléctrico muda de forma, gerando um impulso de pressão no fluido, que força uma gotícula de tinta ao bocal. O sistema com jato de tinta piezoelétrico permite uma maior variedade de tintas do que o sistema de  a jato de tinta térmico como não há nenhuma exigência para um componente volátil, e nenhum problema com kogation, o que significa a acumulação de resíduos de tinta. No entanto, as cabeças de impressão são mais caras para fabricar.

Itália na vanguarda

Por tradição, os construtores italianos de máquinas têxteis são muito bem sucedido no setor de acabamento.  A indústria italiana se destaca nos avanços de tecnologia no tingimento de tecidos em termos de redução de água, energia e consumo de corante, e também da importância da impressão digital a jato de tinta. A impressão digital está entre as principais tecnologias que têm sido responsável por uma revolução em fazer o melhor tecido fashion disponível para o mundo.

Aquisições

Reggiani Macchine é uma das líderes de mercado em impressão têxtil digital. Reggiani oferece uma extensa gama de impressoras a jato de tinta industriais que empreguem tintas à base de água para a impressão em tecido. Para além das tintas à base de água, impressoras versáteis da Reggiani também são adequadas para o ácido, pigmento e tintas de impressão de corantes reativos.


Outra tecnologia de impressão digital pioneira baseada em Itália é MS Printing Solutions. Com a introdução de máquinas de uma só passagem, a impressão digital está se tornando capaz de operar em velocidades mais rápidas do que as impressoras rotativas, MS foi o primeiro a introduzir uma dessas máquinas, o modelo "Lario", com uma velocidade de alta resolução de 35 linear metros por minuto e uma velocidade máxima global de 75 metros lineares por minuto. Veja como fazer a #emendaperfeita para essa velocidade.

Parece que a impressão digital é cada vez mais importante no mercado têxtil mundial. Duas empresas líderes foram adquiridas por grandes empresas recentemente. Apenas uma semana após a conferência de imprensa de ACIMIT, foi anunciado que a Electronics For Imaging (EFI), com sede em Fremont na Califórnia, comprou a líder em impressão têxtil de jato de tinta Reggiani Macchine em um negócio no valor de cerca de 125 milhões de euros (136 milhões dólares). A Soluções de Impressão MS foi adquirida pelo 7800 milhões dólares pelo grupo Dover Corp. no ano passado.

Acreditamos que a tecnologia de impressão digital será um dos destaques na ITMA 2015  em termos de novidades e possibilidades para as mudanças no mundo da impressão em tecido.

Fonte: www.textileworld.com

 
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